潜伏キリシタン関連遺産とは?世界遺産登録間近の長崎と天草のキリシタンの歴史

長崎の観光地
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長崎はキリシタンの地として有名なところです。長崎市内はもとより、五島や平戸、外海(そとめ)等は潜伏キリシタンの集落として今も教会がたくさんあります。

5月3日潜伏キリシタン関連遺産に世界遺産登録勧告がでました。諮問(しもん)機関「イコモス」ということろから登録勧告が出されたのですが、このイコモスが登録勧告をだすということは、ほぼ登録されることが決定ということのようです。

今回は長崎とキリシタンの歴史について書いてみました。

潜伏キリシタン関連遺産

長崎は以前から、国に長崎の魅力ある教会群を世界遺産にと、推薦申請をしていました。申請名は「長崎の教会群とキリスト教関連遺産」。

1度は同じタイミングで「明治日本の産業革命遺産」の軍艦島が推薦されたことで、推薦をうけることができなかったのですが、翌年、再挑戦で申請をして推薦をうけることができました。

その流れの中で教会に焦点を集めるのではなく、キリスト教弾圧を受けた教会とその集落で暮らす潜伏キリシタンの生活を遺産価値とするということで、「潜伏キリシタン関連遺産」と名称が変更されました。

潜伏キリシタンとは?

「潜伏キリシタン」って聞きなれない言葉ですよね。「隠れキリシタン」と言うとみなさんも耳にしたことがあると思います。

鎖国時代に開港していた長崎にはフランシスコ・ザビエルという宣教師によってキリスト教の布教が進められました。しかし幕府のキリスト教禁止令によりキリシタン弾圧が始まり、信徒たちは迫害され、キリスト教をやめることを強いられました。この時に隠れて信仰を続けた人々を潜伏キリシタンと呼ぶようになりました。

徹底的な弾圧と迫害を受けながら潜伏キリシタン達は250年もの間、密かに信仰を守りぬきました。その後キリスト教解禁になった時に潜伏キリシタンは選択を迫られます。

キリスト教として信仰するか、仏教徒になるか、今まで密かに信仰してきたものを続けるか
この時今までの信仰を続ける人が隠れキリシタンと呼ばれるようになりました。
潜伏キリシタンはキリスト教徒、仏教徒、隠れキリシタンと3種類に分かれることになったのです。

長崎と天草の関係

長崎の島原半島と海を隔てて正面に熊本県の天草が見えます。お天気がいい日は長崎から天草がよく見えます。島原からはフェリーで30分ほどで行けます。

天草は長崎同様、潜伏キリシタンが多い場所でした。キリスト教弾圧と重税に苦しむ農民たちがちょうど同じ時期に天草と島原で一揆をおこしました。天草四郎率いる天草の一揆民たちは
島原の原城に立てこもり幕府と戦い150日間抵抗を続けとうとう陥落しました。
島原の乱です。生き残った者も全て処刑されました。

島原の乱は重税に苦しむ農民の一揆でした。しかし農民の大部分がキリスト信者であったため
信仰の強さで団結力が強かったようです。その強さを恐れた幕府はキリスト教は危ない宗教だとさらに警戒心を強め弾圧に拍車がかかりました。

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長崎の教会

長崎には遺産と呼ぶにふさわしい教会がたくさんあります。五島や平戸などにもあるのですが
今回は長崎市内の重要な教会をいくつかご紹介いたします。

大浦天主堂

大浦天主堂は現存する日本最古のカトリック教会で国宝になっています。
豊臣秀吉の命で長崎の26人のカトリック信者が処刑されました。「二十六聖人の殉教」として長崎の西坂という地に祀られています。最高司令者による初めてのカトリッック信者の処刑ということで有名になりました。大浦天主堂はこの二十六聖人に捧られた教会です。

浦上天主堂

原爆投下地に近いところに立っていた浦上天主堂、現在の浦上天主堂は昭和34年に再建されました。最初に立てられた天主堂は30年の歳月をかけて作られたもので、赤レンガ造りの東洋一といわれた大きな教会だったそうです

出津(しつ)教会

 

長崎から佐世保に向かい海岸沿いを走るコースの途中に夕日が見れるドライブコースとして
有名な外海町(そとめちょう)の出津(しつ)教会。ここは潜伏キリシタンの集落です。

この教会はド・ロ神父が建てた教会で集落の収入源としてそうめんを作っていました。今はド・ロ様そうめんとして長崎名物の一つになっています。ここは遠藤周作の「沈黙」の舞台になったところで、近くには夕日がきれいに見える展望台と遠藤周作記念館があります。

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まとめ

  • 潜伏キリシタン関連遺産とは長崎、天草の教会とキリシタン集落のこと
  • 隠れキリシタンは潜伏キリシタンから生まれた人達
  • 長崎と天草は共に潜伏キリシタンが多い土地
  • 長崎の教会は遺産として価値あるもの

いかがでしたか?
この長崎から軍艦島に続いて新たな世界遺産が誕生します。
この夏は軍艦島と共に教会散策も一緒にしてみませんか?

歴史の町にあなたも来んね(こんね)長崎!!

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